La vida en un submarino nuclear

La primera vez que entras en un submarino te das cuenta de la cantidad de cosas que hay por todos lados, cada centímetro cuadrado se utiliza y te agobia. Los submarinos nucleares tienen la capacidad de poder permanecer sumergidos durante meses y permiten viajes antiguamente imposibles. Los factores que limitan la permanencia sumergida son los suministros alimenticios y los problemas psicológicos de una tripulación confinada en un espacio tan limitado.

Los tripulantes de un submarino son todos voluntarios y rigurosamente examinados antes de su aceptación. Un marinero debe someterse a una batería de pruebas brutal para determinar su capacidad física y mental, así como su bienestar psicológico y emocional. El aspirante recibe entrenamiento durante varios meses donde aprende aspectos de ingeniería, armamento submarino, medidas de control de daños, dinámica del equipo a bordo del buque y historia naval. La resistencia física y psicológica de la tripulación de los submarinos de propulsión nuclear se convierte en un factor crucial frente al aislamiento exterior durante prolongados períodos, aún más que en los submarinos convencionales.

La tripulación de un submarino suele consistir en dos equipos completos que rotan los turnos para permitir que el buque permanezca en el mar continuamente. Cada equipo trabaja entre 60 a 80 días antes de pasar a descanso y turnarse con el segundo equipo. Cada tripulante trabaja un máximo de 240 días al año, permitiendo así que los marineros y sus familias planifiquen su vida alrededor de los despliegues. La tripulación enrolada en ataques rápidos tienen asignaciones de misión más errático. Una misión de vigilancia puede durar un par de semanas o seis meses. Hoy en día los marineros pueden utilizar el correo electrónico (con algunas restricciones) pero en tiempos pasados no podían comunicarse con el mundo exterior mientras estuvieran a bordo de su submarino.

Un marino novato tiene que pasar por mucho tiempo de experiencia para que sea realmente respetado por sus compañeros, marineros experimentados realmente cualificados. Conforme van adquiriendo experiencia se les conceden insignias como símbolo de la responsabilidad, la fraternidad y el honor. Mientras que un marinero que ya es reconocido puede optar por relajarse o leer en su tiempo libre, un aprendiz debe estudiar constantemente los sistemas de la nave y pasar duras pruebas hasta llegar a estar capacitado para entender todos los sistemas, sus mecanismos de protección y los procedimientos de emergencia. Una vez que el aprendiz ha conocido y comprendido todas las partes de la nave pasa a cualificarse, se le concede su insignia en una ceremonia especial y es aceptado como miembro de la familia nuclear.

El día en un submarino dura 18 horas y se divide en tres turnos de seis horas. Así un submarinista puede descansar durante seis horas y durante los otros 2 turnos estará en tareas de mantenimiento o cualquier otra que le corresponda, incluidos algunos momentos de descanso. El hacinamiento de personas en un espacio tan reducido y cerrado agobia ya que son unos 100 marineros los integrantes de una tripulación tipo.

La tripulación tiene que convivir dentro de un casco de presión repleto de la maquinaria necesaria para mantenerlos con vida y para maniobrar el submarino. Los marinos tienen que conformarse con espacios estrechos entre las máquinas sin ninguna privacidad. El espacio es un lujo en un submarino y muy poco lo que se le concede a cada marinero. Al estar tanto tiempo juntos y alejados del hogar, suelen formar grupos muy unidos que se ayudan y protegen mutuamente con códigos de honor y un gran compañerismo.

Las literas en el área de descanso son dispuestas en tres niveles. Una cortina proporciona privacidad y se asigna un pequeño armario o estante desplegable privado para cada marino. No hay suficientes camas para todos y el descanso se realiza por turnos en una práctica conocida como «literas calientes». Afortunadamente la comida es de muy buena calidad y algunos oficiales están autorizados a realizar peticiones culinarias.

Daddy LLUKA, con información de -Royal Navy / United States Navy-

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